L’énergie mécanique est indispensable à la plupart des activités humaines. Elle est utilisée sous trois différentes formes finales : la chaleur pour l’industrie et le chauffage des locaux, la force motrice fixe pour produire l’électricité (éclairage, systèmes de refroidissement, électroménager, procédés industriels, etc.) et la force motrice mobile pour les transports. La plus grande partie de cette énergie (≈80 % à l’échelle mondiale) est issue des énergies non-renouvelables ; les énergies fossiles (pétrole, charbon et gaz naturel) dont la formation remonte à des centaines de millions d’années, et l’énergie nucléaire, tributaire des ressources extractibles